Preguntas frecuentes

alzheimer-faq1-     ¿QUÉ ES LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER?

La enfermedad de Alzheimer es un tipo concreto de demencia que se manifiesta a través de un conjunto de síntomas, tales como: pérdida de memoria, desorientación, pérdida de lenguaje… El Alzheimer es la “demencia senil” más frecuente, aunque también puede ser la causa de demencia en personas jóvenes.

2-     ¿CUÁL ES LA CAUSA DE LA ENFEMEDAD DE ALZHEIMER?

Lo cierto es que todavía se desconoce la causa. La mayoría de los expertos consideran que la enfermedad de Alzheimer se produce por la interacción prolongada entre factores genéticos y factores externos no delimitados.

En la actualidad nos encontramos en una etapa de esperanza debido a las numerosas investigaciones que se están llevando a cabo para avanzar en la lucha contra esta enfermedad.

3-     ¿ES HEREDITARIA LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER?

No es una enfermedad hereditaria. Es más, la forma genética en la enfermedad de Alzheimer es excepcional.

Los antecedentes familiares lo único que producen es una predisposición, pero en modo alguno determinan la aparición segura de la enfermedad: “si mi madre tiene Alzheimer no nos tiene por qué tocar a alguno de los hijos”.

4-     ¿EL ENFERMO DE ALZHEIMER SE ENTERA DE LO QUE PASA? ¿SUFRE?

Esto dependerá de las alteraciones cognitivas que tenga cada paciente y del estadio de la enfermedad en que se encuentre. A pesar de ello, debe tenerse en cuenta que el enfermo percibe la situación desde las coordenadas de un cerebro dañado, por lo que la angustia y sufrimiento siempre será mayor en la familia.

5-     ¿SIEMPRE QUE HAY PROBLEMAS DE MEMORIA SIGNIFICA QUE TENGAMOS ALZHEIMER?

Las alteraciones de memoria son muy frecuentes y son debidos a múltiples procesos. La pérdida de memoria se asocia al envejecimiento y aumenta cuando estamos ansiosos, fatigados, deprimidos y en momentos de mucha actividad. En especial olvidaremos con facilidad todo aquello que realizamos sin prestar mucha atención.

Aún con todo, si tiene dudas y se encuentra angustiado no dude en acudir o llevar a su familiar a su médico de familia.

6-     ¿CON EL TRATAMIENTO ESPECÍFICO PARA EL ALZHEIMER QUÉ MEJORÍA DEBE ESPERARSE?

Todavía no existe la cura para esta enfermedad. El logro terapéutico de los actuales tratamientos supone, en un grado variable según cada enfermo, una mejoría de la memoria y otras funciones cognitivas de manera clara pero modesta, combatir la apatía y en que se muestra colaborador durante más tiempo. En definitiva, el tratamiento puede estabilizar o demorar, algún tiempo, la progresión de la enfermedad.

7-     ¿DEBEMOS DECIRLE QUE TIENE ALZHEIMER?

Es un tema muy delicado por lo que cada familia decide decir o no decir la verdad al enfermo. Hay que recordar que el paciente es un enfermo adulto y no es un niño, por lo que se debe evitar aquellas protecciones que resten dignidad y autonomía al enfermo.

Con todo, el derecho a decidir de cada persona y poder realizar sus voluntades anticipadas, son vulneradas cada vez que se produce un “pacto de silencio” entre el médico y la familia.

8-     ¿DEBEMOS CORREGIRLE CUANDO SE EQUIVOCA?

Se aconseja tratar de corregir sin que haya discusiones y de una manera sutil. Debe evitarse toda discusión, haya o no razón, con el enfermo. El crearle ansiedad no le beneficia en su enfermedad.

9-     ¿DEBEMOS INFORMARLE DE LOS FALLECIMIENTOS FAMILIARES?

El paciente tiene derecho a saber lo que ocurre si puede entenderlo. No obstante, en la práctica algunas familias deciden no informar a su familiar enfermo con el fin de evitarle un daño emocional.

10- ¿HASTA CUANDO DEBE ESTAR SOLO EN SU DOMICILIO?

La respuesta es delicada. El enfermo de Alzheimer, a menudo, se niega a los cambios en su vida y, por otro lado, es importante fomentar  su autonomía. Sin embargo, debido a los riesgos que conlleva vivir solo, lo más recomendable es que conviva desde los inicios con alguna persona que le potencie sus responsabilidades y le supervise lo que necesite.

11- ¿LE CAMBIA EL CARÁCTER AL ENFERMO DE ALZHEIMER?

La enfermedad de Alzheimer  acentúa y exagera el carácter previo del enfermo, pero en algunos casos provoca un cambio de carácter y personalidad: por ejemplo la persona que ha sido dominante, autoritaria y con la enfermedad se vuelve dócil y cariñosa.

12-    ¿ES CONVENIENTE LLEVARLE A UN CENTRO DE DIA?

El paciente debe mantenerse activo el mayor tiempo posible. Por tanto, este tipo de centros son muy interesantes porque aplican programas de estimulación cognitiva que potencian las capacidades conservadas en cada enfermo. Al mismo tiempo supone un recurso muy útil para el descanso del cuidador principal.

 La experiencia de los Centros de Día refleja que sacar al paciente de su domicilio puede provocar algún trastorno superable transcurrido el período de adaptación.